Poulets et œufs pandémiques - Élevage de poussins pendant le coronavirus

Une poignée de mécanismes d'adaptation ont émergé de la pandémie: thésaurisation du papier toilette,faire du pain aux bananes, nourrir les démarreurs au levain, TikTok-ing, et élever également des poulets de basse-cour. Alors que nous sommes généralement focalisés au laser sur les poulets du variété désossée et sans peau ici, à Kitchn, des hordes de personnes à travers le pays se sont intéressées à rassembler leurs propres troupeaux dans leur arrière-cour.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la demande de poussins augmente en période de crise. Quand rumeurs de perturbations de la chaîne d'approvisionnement frappé un peu trop près de chez eux, les gens s'inquiètent. Quand les prix des œufs montent en flèche au milieu des rapports de pénuries potentielles, les gens s'inquiètent. Quand les épiceries limiter la quantité de viande que les acheteurs peuvent acheter, les gens s'inquiètent.

Fin mars, Le New York Times a rapporté que «l'Amérique avait acheté tous les bébés poulets contre le stress». Et au cours des derniers mois seulement, les fournisseurs de poulet à travers le pays signalent une augmentation de 500% de leur chiffre d'affaires, selon

JSTOR Quotidien.

Kyle Smith, propriétaire de Volaille Smith à Williamstown, NJ, nous avons brossé le tableau: «La plupart des appels téléphoniques que j'ai reçus [demandant des poussins] étaient en avril. La demande a complètement augmenté parce que les gens se rendaient dans les magasins et rationnaient la viande. Le temps passé à la maison a augmenté. Les gens avaient cette idée de maintenir leur propre chaîne alimentaire. C'était donc la combinaison parfaite.

Au-delà de la nourriture, Smith dit que les poulets de basse-cour présentent de nombreux autres avantages qui justifient le désir de «C’est comme avoir un animal de compagnie qui met un œuf par jour pour vous, court dans la cour et mange Bugs. Beaucoup de gens à qui je parle sont assis dehors et surveillent leurs poulets. Vous n’avez pas besoin d’un camion, d’une remorque ou même d’une énorme coopérative. C'est attrayant pour les gens à petite échelle, car s'ils ont un abri, de la nourriture et de l'eau pour eux, ils vont bien. "

Avant le 22 mai 2020, Marie et Brad avaient environ zéro poulets. Maintenant, ils en ont 17. «Le jour de son anniversaire, j'ai promis à [Brad] que nous pourrions enfin les obtenir après une bouteille de vin», a déclaré Marie à propos de l'impulsion pour les acheter.

L’anniversaire de Brad n’était cependant pas la seule bonne raison de construire une coopérative. À l'époque, il travaillait à domicile dans son travail de gestionnaire immobilier, donc le moment était venu. «En raison de la pandémie, je pense que nous avons eu le temps de nous y préparer. Dans une période effrayante, c'était bien de savoir qu'ils produiraient aussi des œufs », a déclaré Marie.

Bien que les poulets ne soient pas encore en âge de produire des œufs, le moment venu, Brad estime qu’ils pondront entre 15 et 20 par jour. «Je vais sans aucun doute manger tous les œufs - et les transmettre à ma famille et à mes amis», a-t-il déclaré. "Mais soyons réalistes, s'il y a une crise et que nous devons manger les poulets aussi, je le fais."

Pour Marie, ce sont avant tout des animaux de compagnie. Et tandis que les poulets ont tous des noms (Thelma, Louise, Lizzie Borden, Opal, Olivia, Gertrude, Georgia, Lotty, Lola, Suzie Sunshine, Grace Joes, Gigi, Annette, Savannah, Ebony, Whoopie et Betty White), Marie et Brad les appellent simplement «le filles."

Plus que tout, les poulets sont devenus une source de légèreté. «Nous traînons à l'intérieur de la coopérative après le travail, nous nous asseyons avec eux et nous parlons avec eux. Nous avons des chaises installées et les gens viennent tous les soirs pour les voir. À une époque où tout le monde se sent très isolé, cela nous a permis de nous sentir un peu plus connectés », a déclaré Marie.

Comme Marie et Brad, Tera et son mari songent depuis des années à obtenir leurs propres poulets de basse-cour. «Je voulais les élever de poussins, mais [mon mari] a dit que nous n’avions pas le temps parce que nous travaillions tous les deux», a déclaré Tera. «Depuis la pandémie, il travaille à domicile et j'ai également eu quelques semaines de congé, donc c'était le moment idéal.»

La peur d'une pénurie d'œufs était loin de l'esprit de Tera, mais elle admet qu'une fois que les poulets seront en âge de pondre, ce sera un bonus car ils ont déjà des voisins qui font la queue pour demander des œufs frais à la ferme.

«Nous avons obtenu les poulets principalement comme animaux de compagnie et non comme producteurs. Ils ont tous des personnalités uniques. Nous en avons un timide, équilibré et très énergique et aventureux. Les voir grandir est tellement excitant. J'adore les laisser errer dans la cour.

La décision de Lee d'acheter des poulets de basse-cour en mai avait beaucoup à voir avec la population de tiques du New Jersey. (Lee, son fils et sa mère ont tous la maladie de Lyme.) «Je déteste utiliser des produits chimiques, alors mon mari et moi avons décidé que ce serait formidable d'avoir un groupe de poulets. Ils adorent les tiques - ils sont comme un mets délicat pour eux », dit-elle.

«[Obtenir les poulets] avait aussi un petit rapport avec le COVID-19», explique Lee qui a pris un congé pendant la pandémie pour s'occuper de sa mère. «Les gens ont paniqué et se sont inquiétés d'avoir un approvisionnement alimentaire… alors ils ont acheté la population de poussins. Heureusement, j'ai pu les obtenir d'un agriculteur local parce que j'ai appelé l'année dernière et que mon nom figurait sur la liste.

Bien que Lee et sa famille prévoient de profiter des œufs, ils ne mangeront pas les poulets de si tôt. «Les miens ont tous des noms et vous ne pouvez rien manger qui porte un nom! Il y a Joann (elle est rousse et floue et ressemble à ma belle-mère, Joann), Axel, Georgia Peach, Peanut, Bobo, Carol, Penny, Mr. Speckles, Cheddar, Angel, Olive et Mystic. "

Lee est allé plus loin et a également acheté des bébés canards et des dindes auprès d'un fournisseur agricole local. Les dindes viennent avec un bonus supplémentaire: "Ils font du bruit, donc si des prédateurs viennent autour de vos poulets, ils peuvent les repousser."

«J’ai toujours voulu des poulets, non seulement pour les œufs, la compagnie et le compostage, mais aussi pour leur débogage - je suis allergique aux moustiques et nous avons beaucoup de tiques dans la région. J'espère qu'ils me faciliteront un peu la vie en plein air », Ariel, le blogueur derrière PMQ pour deux dit.

Faisant écho aux autres, le temps supplémentaire à la maison est ce qui a incité Ariel à enfin les obtenir. "Personne ne va nulle part de si tôt, alors nous avons pensé que c'était le bon moment pour commencer avec les poussins, qui nécessitent un peu plus d'attention que les poules adultes."

Les poulets sont également destinés à aider à enseigner quelques leçons dans la maison. «Notre fille grandira avec ce troupeau et la collecte des œufs sera sa principale responsabilité.»

Bien que Michelle possède techniquement des poulets depuis un an et demi, elle est très passionnée par le fait d’aider les autres à élever les leurs. «J'ai mon propre troupeau, mais j'ai aussi des bébés que je fournis et que je vends pour aider les gens à démarrer.

Elle est professeur de mathématiques au lycée le jour et s'occupe également de la comptabilité et du marketing pour Ryan’s Roost, une ferme familiale. «Je fais toutes les feuilles de calcul et la publicité et j'ai un membre de la famille qui s'occupe de la reproduction et de l'éclosion. Ils sont la science et je suis le calcul. »

Michelle a remarqué une hausse de l'intérêt du marché au cours des derniers mois et le crédite du COVID-19. «Je vais dire que la demande a au moins triplé pendant la pandémie. En mars, je n’ai pas pu les faire éclore assez rapidement. J'aurais des listes d'attente de personnes qui m'appelleraient et nous étions en train d'éclore l'offre et la demande à ce moment-là.

Sa plus grande préoccupation? Les gens qui ne font pas leurs recherches. «Quand j'ai commencé, mon mari et moi nous asseyions la nuit et regardions des vidéos YouTube sur notre télé, Chicken 101. Il m'a également construit un poulailler. Nous avons appris quoi faire, quoi ne pas faire avant même de les amener sur notre propriété », a déclaré Michelle. «J'ai des gens qui ont fait leurs devoirs, mais ensuite j'ai des gens qui commencent par zéro connaissance. Comment allez-vous commencer quelque chose et non rien? »

Pour les personnes qui ne savent pas par où commencer, Michelle est une ressource. «Je passerai des heures au téléphone avec eux. Des gens sont venus à la ferme et je leur ferai passer une journée dans la vie. Il y a tellement de gens en ce moment qui ne font que commencer. »

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